Las empresas saben donde estás usando tu wifi y bluetooth

Estás en un café con tu smartphone, tienes el gps desactivado porque no te interesa que nadie conozca tu ubicación, claro, deberías estar en el trabajo y no perdiendo el tiempo. Te conectas a la wifi del establecimiento para colgar una foto del fin de semana en facebook, nada más subirla, tatachán! allí está, asociada a la foto está la ubicación en la que te encuentras, mierda!!! Tu jefe que es muy currante y también está mirando el facebook acaba de ver que no estás precisamente currando.

A esto se le llama geolocalización por wifi y vamos a explicar aquí cómo funciona.

¿Cómo puede saber el smartphone mi ubicación si tengo el gps desactivado?

Todos los puntos de acceso wifi tienen un identificador universal, que se llama dirección MAC y es un dato público que tu smartphone es perfectamente capaz de coger, no importa el tipo de seguridad que tenga la wifi, es un campo público y necesario para poder enviar datos al punto de acceso.

Cuando te has conectado a la wifi del cafe tu móvil ha obtenido la dirección MAC de dicha wifi, se ha conectado a una base de datos y le ha preguntado: – «Oye, ¿donde está ubicada esta Mac?» y la base de datos le ha contestado: – «Esa MAC está en tal país, en la calle menganito en el numero tal que se corresponde con el Cafe Ambrosio». Entonces cuando tu has publicado la foto en Facebook la aplicación ya sabía perfectamente donde estabas. Y todo eso lo ha hecho de manera automática, sin que te enteres y sin gps.

En realidad el proceso es más complejo: Para mejorar la precisión lo que hace tu teléfono es escanear no sólo la wifi a la que estás conectado, si no todas las que están a tu alrededor, así puede enviar al sistema todas las direcciones MAC que están cerca de ti y mediante un algoritmo de triangulación, comparando las posiciones de todas las MAC que tiene registradas, consigue precisar aun más tu localización en el mundo.

Pero, ¿Cómo demonios saben las compañías donde está posicionada cada MAC?

Pues tienen varias maneras de saberlo:

Cuando tu vas a google maps puedes poner la vista de «street view» donde ves las fotos de la calle que estás mirando. Para obtener esas fotos google tiene varios coches que se pasean por las calles, esos coches van tomando fotos de la calle y registrando la posición donde se encuentran con el gps.

Resulta que no sólo van tomando fotos, también aprovechan para ir escaneando las redes wifi que hay, registran sus direcciones MAC, las asocian con la ubicación que obtienen con su gps y las guardan en la base de datos anteriormente mencionada, así que, seguramente un día pasó el coche de google por delante del café, escaneo su MAC, la guardó en la base de datos y ahora así saben donde está. Apple y Microsoft también realizan estas maniobras.

Otra manera que tiene de obtener las posiciones de las redes wifi es gracias a tu propio smartphone, cuando registras el teléfono te preguntan si «quieres ayudar anónimamente a que la localización gps sea más eficaz».

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Si contestaste sí a esta pregunta esto es lo que hace tu móvil:

Cuando enciendes tu wifi, por lo que sea, el teléfono realiza un escaneo de todas las redes wifi de tu alrededor, coge sus direcciones MAC, arranca tu GPS, se apunta la localización y finalmente envía todo esto a su base de datos de geolocalización, como siempre sin que te enteres de nada. Así, tu mismo contribuyes a ampliar la base de datos que posteriormente delatará tu posición!!! Tiene guasa el tema.

¿Qué compañías utilizan geolocalización por wifi?

Pues prácticamente todas: Google, Microsoft, Apple,… no te escaparás, cada una de ellas tiene su propia base de datos de geolocalización: Google Geolocation, Skyhook, Microsoft Bing Geocode,…

Y esto no ha hecho más que empezar y va para largo, una de las últimas versiones de Android, la 4.3, está siempre escaneando las redes wifi de nuestro entorno, aunque la tengamos desactivada!! Para parar el escaneo se tiene que ir a unas opciones avanzadas de configuración, por supuesto bien escondidas.

Ahora además apple ha añadido otro ingrediente a la receta, ha sacado una nueva tecnología llamada iBeacons, que permite localizarte mediante el uso de tu bluetooth, así que es difícil escaparse de estos sistemas, iBeacons además es compatible también con dispositivos android, su funcionamiento es muy sencillo: Se basa en Bluetooth Low Energy (BLE), También conocido como Bluetooth Smart, una señal de baja latencia presente a partir de la versión 4.0 del estándar bluetooth.

Veamos lo con un ejemplo: En un escaparate de una tienda tienen colocada una baliza iBeacons escuchando permanentemente las señales BLE del exterior. Tu dispositivo IOS tiene una app iBeacons que emite constantemente la señal BLE, cuando tu pasas por delante de dicho escaparate la baliza iBeacons detecta la señal BLE de tu smartphone y le envía una notificación push pasándole, por ejemplo, una URL con la información de sus productos. Tu dispositivo IOS avisa a apple de que acabas de pasar cerca de dicha baliza, lo que significa que ya saben exactamente donde te encuentras, así que ojito con tu bluetooth. Aunque tiene cierta gracia eso de que el entorno te detecte y te envíe información.

 

¿Cómo puedo desactivar la geolocalización por wifi?

Para empezar, quizás la wifi de tu casa está registrada en la base de datos de geolocalización y está ayudando a las compañías a ubicar usuarios. Para desactivar esto depende de cada empresa:

  • Google: Sólo tienes que cambiar el nombre de tu wifi, lo que se llama el SSID, se trata de añadir la coletilla «_nomap» al final, google se compremete a respetar eso y eliminará las wifis que terminen con ese código.
  • Microsoft: Tienes que enviarles tu mismo la dirección MAC de tu punto de acceso wifi, ellos tienen una lista de MACs excluidas, puedes enviarles tu dirección desde esta página
  • Apple: Se basa en la empresa skyhook para tener este tipo de servicios, y de momento, está compañía no provee ningún mecanismo para prevenir que nos registre la MAC en su sistema, aquí habría que usar técnicas de ocultamiento de redes wifi o direcciones MAC, que escapan a este artículo, pero que es posible realizar.

Para hacer que tu dispositivo no escanee las wifis de tu alrededor cuando te conectas hay que deshabilitar la localización en los settings pertinentes, los tres principales sistemas operativos permiten hacerlo sin problemas, en estos enlaces puedes encontrar la documentación para cada uno de ellos: Android, IOS y Windows phone

Preocupación a nivel mundial por las redes wifi, situación actual

Francia ha desatado la caja de pandora con el proyecto de ley que están estudiando, pretenden prohibir el uso de wifi en las guarderías, limitarlo en los colegios y establecer un marco para el despliegue de nuevas antenas.

Pero todo este caldo se lleva cociendo desde hace mucho tiempo, he estado indagando un poco y hay multitud de entidades, páginas web, organizaciones, instituciones y demás grupos de personas que llevan años hablando sobre las maldades de las señales wifi, por citar algunas: Escuelas sin wifi, contaminacionelectromagnetica.org, bioinitiative.orgCitizens for Safe Technology, SSITA, Center For Safer Wireless, powerwatch

La mayoría de webs beben de bioinitiative.org, y no es para menos, se trata de una agrupación de 29 científicos repartidos alrededor del mundo que han sacado un informe sobre los posibles riesgos de las tecnologías inalámbricas y campos electromagnéticos. Comentan que cubre 1800 estudios que reportan bioefectos y efectos nocivos para la salud debido a los campos electromagnéticos(wifi, líneas eléctricas, teléfonos móviles…), aquí puedes leer tu mismo el informe, el último data del año 2012.

Pero ojo!! Que en estas webs explican muchas cosas engañosas, por ejemplo se jactan de que en 2007 Italia ya prohibió el uso de teléfonos móviles en los colegios, y es cierto, pero lo que no explican es que fue debido a gamberradas que hacían con ellos, no a temas de salud con las señales electromagnéticas. Ver aquí

Diría yo que estas organizaciones no oficiales son algo exageradas y sensacionalistas, aunque claro, cuando se trata de salud supongo que nunca se es demasiado precavido, pero la verdad es que recuerda a lo de la gripe A en 2009, en el que medio mundo tenía que perecer y al final se tuvieron que tirar todas las vacunas fabricadas. Veamos que dicen los organismos oficiales.

¿Qué dicen los principales países respecto a las redes wifi?

En 2007 el gobierno alemán, a través de su Ministerio de Medioambiente, advirtió a todos los usuarios de redes inalámbricas que según sus estudios este tipo de tecnología es perjudicial para la salud. Pero ahí se quedó la cosa, no especificaron qué riesgos concretos afrontaban los usuarios ni dieron ningún detalle más ni pusieron ninguna normativa.

En 2008 el departamento de Salud Pública de Toronto(Canadá) advierte a los adolescentes y a los niños pequeños que limiten el uso de los teléfonos móviles para evitar riesgos potenciales para la salud. O sea, sólo más avisos sin concretar ni acciones.

Y pocas cosas más relevantes, mucha palabrería, seguramente por precaución, pero ninguna acción en concreto ni ninguna ley al respecto, no hay nada.

Lo que sí han hecho todos los gobiernos es imponer unos límites de exposición a señales electromagnéticas, para el rango de frecuencia de las redes wifi de 2,4 Ghz la mayoría de países ha impuesto un límite de 1000 W por metro cuadrado(W/m2), se diferencian de esta medida solamente Italia que tiene impuesto un límite de 100 W/m2. Como comparativa decir que el informe de bioinitiative.org recomienda una exposición máxima al wifi de 10 W/m2, 100 veces menor al límite de la mayoría de países.

 ¿Qué dice la organización mundial de la saludo sobre las señales wifi?

El máximo organismo en salud mundial tiene su postura oficial en forma de informe que data del año 2011 titulado «Los campos electromagnéticos y la salud pública: Estaciones de base y tecnologías inalámbricas». Puntos importantes del informe:

  • Dice que los valores actuales son inferiores o comparables a la exposición a las radiofrecuencias de los transmisores de radio o de televisión. Y no llegan a pasar del 2% del valor recomendado, ya comentado en el apartado anterior.
  • Hasta la fecha, el único efecto de los campos electromagnéticos en la salud que se ha señalado en los estudios científicos se refiere al aumento de la temperatura corporal y además el efecto es prácticamente despreciable.
  • Las autoridades nacionales deberían adoptar normas internacionales para proteger a los ciudadanos de los niveles perjudiciales de RadioFrecuencias. Además, deberían restringir el acceso a las zonas en que puedan rebasarse los límites de exposición.
  • Conclusión:No hay ninguna prueba científica convincente de que las débiles señales de RF procedentes de las estaciones de base y de las redes inalámbricas tengan efectos adversos en la salud.

O sea, según la OMS oficialmente no hay ningún efecto perjudicial grave ante altos niveles de exposición, simplemente un aumento de la temperatura corporal, y además los niveles de exposición que sufrimos con las redes wifi es muy bajo, mucho menor que al estar mirando la tele.

En lo que si están todos de acuerdo es que la exposición a las redes wifi disminuye de manera exponencial con la distancia a la que estemos del punto de acceso, así que dos sencillos consejos sí que se pueden seguir: No lo instales cerca de la sala de estar, ni en el dormitorio, mejor en una sala que no uses tanto, o en el lavadero, y por último, lo mejor es compartir el wifi con los vecinos!! Claro, así habrá muchísimas menos señales en el edificio!!

La foto de portada es de foto Nickolay Lamm